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凝视现实与想像交织的世界──《地图的历史:从石刻地图到Goo


2020-06-19


凝视现实与想像交织的世界──《地图的历史:从石刻地图到Goo

「故事」的书评专区,关于阅读,与阅读的人。如果阅读是生活的态度,那书评绝对是优雅的试炼。

地图即故事,地图即生命。地图的力量能迷惑、能振奋、能煽动,能无声传递迷人的故事,讲述我们曾经经历以及即将前往之处。赛门‧加菲尔(Simon Garfield)《地图的历史:从石刻地图到Google Maps,重新看待世界的方式》以其独特的眼界,解说地图如何表达、又如何巧妙在时间长流中重塑了历史。地图在这本书中,不仅是用来观察周遭世界的跳板,还反映出更具定位的自己。

西方文化中有句哲学格言如此说道:「如其在上,如其在下;如其在外,如其在内。」

意思是世界万物皆同样由真理运作,任何一个事物,哪怕无限渺小,也能让人看到世界全貌。这句话也能用来描述地图与人类的关係,一小张地图纸,总能带领观者到达世界上任一地方。

地图的历史悠久,在人类的发展史中一直佔有重要地位,透过地图所看到的历史资讯,丝毫不下于任何一份以文字建构的文献。无论是何时完成的地图总能带领观者,回望某一群人的世界观。例如十六世纪製图家坦佩斯塔(Antonio Tempesta)、布兰比拉(Ambrogio Brambilla)等人绘製的罗马城地图,在重要教堂及路口的位置,都有一座相当高耸的方尖碑,观者可以此轻鬆定位地图上的位置。

同时也不难发现,这些方尖碑的比例过大,完全不符合实际状况。如此绘製方式,起源于在十六世纪的教宗基于各种政治、宗教、美学上的考量,决定迁移罗马城内各座方尖碑,移到重要教堂或路口处,既当作夸耀政权的地标,也当作朝圣地点。

以现代观点来看,搬迁方尖碑并不困难,但对十六世纪的欧洲,这可是自罗马帝国灭亡后,十几个世纪以来从未有人能办到的工程成就。随着方尖碑重新耸立在罗马城内,众人莫不以各种方式记载他们所看到的奇景,其中展现罗马现况的地图,当然也是主要表现方式。地图物件失真的比例的问题显而易见,但对当代人而言,比起写实效果,更想让观者想像方尖碑所营造的宏伟效果。

透过地图,我们得以望见十六世纪的人们,如何看待转变中的罗马城市景观。《地图的历史:从石刻地图到Google Maps,重新看待世界的方式》(以下简称《地图的历史》)的众多故事,也是在用同样观点,带领读者观看浓缩在地图中的世界观。

从某种程度上来说,地图发展史也是人类探究世界与控制世界的历史。

从古典时代地中海地区的知识重镇──亚历山卓城开始,众多知识份子聚集于此,讨论地球的大小、世界的轮廓,更以此为依据,画出了心目中的世界地图。他们的地图错估了世界大小,既少了美洲,亚洲地区的东亚也大幅水缩水,这些地图展现了当时地中海地区的交流极限,同时也反映了人类试图跳脱感官极限,试图在一张纸上,以神的视野从高空观看世界的企图心。虽然有时难免以想像代替知识上的空白之处,例如非洲南端竟然和南极大陆连在一起。

Photo from Flickr CC by Enrique Flouret

现代所谓的世界地图,在十五世纪的大航海时代才出现。因为知道美洲的位置,人类才意识到地球的大小远比原先设想来得大。然而,早期世界地图中的美洲常呈现一种相当怪异的模样,一方面是因为航海家、探险者、殖民军队尚未探勘完毕,另一方面也是因为尚在研究呈现的方法。

十六世纪麦卡托(Mercator)发明的正形投影法(Conformal projection)是近代製图学上的一件大事。众所皆知,地球表面呈现圆弧状,这意味者要在平面纸张上绘製地图并不容易。麦卡托他改良前人发展的投影方法,使所有经纬线的交集点为固定的直角,意味着所有的方向也都有明确的经纬直线指引,人类有了一套更便利地球样貌的方法,而他的描绘方法,也大致沿用到今日,对后世人类的世界观具有莫大影响。透过越来越清楚的世界地图,西方文明开始规划通往世界各地的航道,描绘可征服的地方,或是用来划分势力範围,踏上征服世界的路程。



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